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Histoire du Lyceum Theatre

Dessiné par le célèbre architecte théâtral Bertie Crewe, le Lyceum Theatre, classé monument historique, a ouvert ses portes le 31 décembre 1904 pour mieux entrer dans la nouvelle année.

Le théâtre que l’on voit aujourd’hui n’est pas le bâtiment d’origine. Un théâtre existait déjà au même emplacement en 1722, construit d’après les plans de James Payne. Avant la découverte des lampes à gaz, le théâtre était éclairé à la bougie, ce qui donnait une atmosphère magnifique mais était très dangereux. Ce bâtiment fut démoli pour laisser la place à un nouveau théâtre dessiné par Samuel Beazley, qui ouvrit en 1815 et fut le premier lieu public de Londres à être éclairé au gaz.

Le merveilleux opéra de Mozart Cosi Fan Tutti a joui de sa première anglaise au théâtre en 1823. Mais une catastrophe l’a stoppé en 1830 lorsqu’un incendie a fait rage dans le bâtiment et l’a réduit en cendres. Fort heureusement, Samuel Beazley a été à nouveau sollicité pour concevoir la nouvelle génération du Lyceum Theatre. Son second grand schéma a ouvert ses portes le 4 juillet 1834, recevant beaucoup d’éloges, avec sa façade impressionnante dans le style grec antique et son vaste auditorium à trois niveaux.

Un certain Henry Irving, éminent acteur de cette journée d’ouverture est associé au Lyceum Theatre. Il a ébloui les audiences par sa performance légendaire dans The Bells et avec son premier rôle dans Hamlet en 1874. Irving a pris le contrôle du théâtre la même année et a fini par avoir la gestion de la salle pendant les 21 prochaines années. Il a finalement dû renoncer à son poste de directeur général car en proie à des problèmes financiers et de santé. Sa dernière apparition sur la grande scène du Lyceum qu’il a tant aimé a eu lieu en 1902, où il a séduit le public en jouant le rôle de Shylock dans la célèbre œuvre The Merchant of Venice de Shakespeare.

Face aux nouvelles réglementations de santé et de sécurité strictes, les propriétaires suivants du théâtre ont choisi de reconstruire entièrement le théâtre plutôt que d’effectuer des modifications coûteuses. Et l’architecte amateur de théâtre Bertie Crewe a entrepris de créer le bâtiment qui existe encore aujourd’hui. Si vous regardez attentivement, vous verrez qu’il a intelligemment conservé la façade originale de style grec, et a tout simplement construit son nouveau théâtre derrière elle.

En 1939, un réaménagement majeur de la zone a menacé le théâtre de démolition. La menace était si proche que les meubles et accessoires ont été vendus aux enchères. Le théâtre a été sauvé de justesse par le déclenchement de la Deuxième Guerre Mondiale et les plans de démolition ont été abandonnés. Le théâtre est resté vide et inutilisé jusqu’en 1945 lorsqu’il a été repris par Mecca Ltd et a rouvert comme une salle de bal.-dancehall.

Au cours des années 60 et 70, le théâtre est devenu un lieu de concerts pop pour les artistes de renom tels que The Who, Bob Marley, U2 et Culture Club. En 1985, le théâtre national a transféré sa production de The Mystery Plays au Lyceum, adaptée par le poète et dramaturge Tony Harrison.

En 1994, le bail a été acheté par Apollo Leisure et une rénovation complète a été entreprise, rendant au théâtre sa splendeur d’antan, aussi riche et dramatique que jamais. La première production dans la salle rénovée a foulé la scène en 1996 ; une reprise de la comédie musicale Jesus Christ Superstar d’Andrew Lloyd Webber et Tim Rice.

En 1999, la représentation théâtrale de la comédie musicale de Disney retraçant l’histoire du Roi Lion (The Lion King) a fait du Lyceum Theatre sa maison et continue de séduire le public partout dans le monde.

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